Weekblad voor Deurne | donderdag 2 mei 2019 | Ine van Hal

DEURNE – Vanaf zondag 5 mei zijn op diverse locaties in Deurne gratis fietsrouteboekjes verkrijgbaar rond het thema: Deurne herdenkt. De fietsroutes zijn een initiatief van Cees van den Broek en Richard Schoutissen uit Deurne. In de routeboekjes zijn verhalen opgenomen van gebeurtenissen die zich afgespeeld hebben op locaties in de routes.

Zo begint het eerste routeboekje met het verhaal van George Foster, luitenant van de Green Howards van het Yorkshire Regiment. Tijdens de bevrijding van Deurne trok het regiment vanuit Zeilberg via de Molenstraat door de Lindenlaan naar de Kerkstraat. George Foster werd in de Molenlaan dodelijk getroffen door mitrailleurschoten. Hij kreeg een tijdelijk graf in de tuin van de familie Stevens op de hoek van de Molenlaan en de Kerkstraat, dat door de hele buurt verzorgd werd. De Bijzondere Vrijwillige Landstorm formeerde een erewacht. Georg Foster werd later opnieuw begraven op het oorlogskerkhof in Venray. Hij werd 31 jaar oud.

Crisishoeve
De route gaat onder meer verder langs de Crisishoeve, die het thuis was van de op 27-jarige leeftijd door de Duitse bezetters om het leven gebrachte verzetsstrijder Martien van den Eijnden. Langs verschillende voormalige onderduikadressen, het herdenkingsmonument aan de Mgr. Berkvensstraat in Liessel en een herdenkingskruis aan de Hazeldonkseweg tussen Liessel en Vlierden.
De route in het tweede boekje gaat richting Vlierden en voert onder meer langs de plek, waar de 21-jarige Maria van Otterdijk uit Vlierden in 1943 dodelijk getroffen werd door een beschieting vanuit een passerende trein. Via de Vlierdense bossen gaat het langs Boerderij Van der Putten aan de Vlierdenseweg; een onderduikadres voor veel buitenlandse piloten, Russische soldaten en Nederlandse joden. Via de Baarschotse Heide gaat de route verder over de Breemortelweg en de Zeilbergseweg richting het Haageind. De route passeert daar de kasteelruïne waarvan de kasteelheer Theodore Baron de Smeth in de oorlog zeer actief betrokken was bij het illegale verzet tegen de Duitse bezetter.
De routes in het derde boekje gaan via het Leegveld richting Neerkant. De kerk en de pastorie in Neerkant werden in oktober 1944 volledig verwoest door de ontploffing van een Duitse munitietank. Deze stond voor de kerk en kreeg een voltreffer van Amerikaanse artillerie te verduren.

Dwangarbeid
Over de Vuurlinie gaat het richting Helenaveen langs het beeld Jager die het Zwijn doodde, dat herinnert aan de kerkrazzia in 1944. Bij de razzia werden rond de 2.000 mannen en jongens opgepakt en naar Duitsland vervoerd om dwangarbeid te verrichten.
De route passeert het Toon Kortoomspark waar aan de andere kant van de spoorlijn de slag om de Peel gevoerd werd. Twee Deurnese broers, de 19-jarige Willem en 17-jarige Leo van der Zanden stuitten op de linies na een ontsnapping uit Duitse gevangenschap, waarbij ze antitankgrachten moesten graven nabij Venlo. In het strijdtoneel tussen Griendtsveen en Zeilberg stapte Leo op een mijn en kwamen beide broers om het leven, enkele kilometers verwijderd van hun ouderlijk huis aan de Zonnewende in Zeilberg.

Praktische informatie
De fietsroutes hebben een lengte van circa 26, 20 en 30 kilometer. De routes zijn samengesteld aan de hand van het knooppunten-fietsroutenetwerk. Startpunten zijn onder meer de Markt in Deurne, natuurpoort de Peel aan het Leegveld, ’t Huis in Vlierden en de Dorpsstraat in Neerkant. Een qr-code op de achterkant van de fietsrouteboekjes geeft toegang tot meer oorlogsverhalen op oorlogsslachtoffers.nl.
De routeboekjes zijn mede tot stand gekomen met steun van de gemeente Deurne, die initiatieven ondersteunt die georganiseerd worden in het kader van Deurne 75 jaar bevrijd. De boekjes worden daarom gratis uitgegeven. Het samenstellen ervan heeft Richard Schoutissen en Cees van den Broek volgens de laatstgenoemde veel werk gekost. “Niet zozeer het in elkaar zetten van de routes, maar er was vooral veel tijd gemoeid met het checken op historische feiten in de verhalen en het verkrijgen van toestemming van betrokkenen,” aldus Van den Broek.