Naam : Birch
Voornamen : Albert George
Roepnaam : Albert
Geboortedatum : –
Geboorteplaats : Lincolnshire
Wonende : te Peterborough, Northampshire
Rang / Beroep : Serjeant
Identiteitsplaatje : 7912202
Eenheid : R.A.C. “C” Sqn. 2nd County of London Yeomanry
Overlijdensdatum : 03-11-1944
Overlijdensplaats : Neerkant
Doodsoorzaak : –
Begraafplaats : Mierlo War Cemetery
Gedenkplaats St. Peter’s Church War Memorial te Barrowden



Overige informatie

Graflocatie: V. D. 6.

30 jaar. Zoon van Albert George en Lettie Anne Birch; weduwe Edith Birch, uit Peterborough, Northamptonshire.

Het veldgraf van Albert George Birch bevond zich nabij Piet Franssen aan de Heitrak N. 31 te Neerkant.

Vroeg in de morgen begon 3. Troop, door middel van mijnenruimers, met de weg mijnenvrij te maken in de omgeving van (coördinaat 698083) ergens tussen de Paalberg en de Scheper Jannebaan. Serjeant Albert Georg Birch’s voorop, gevolgd door Corporal Shaw en achteraan Lieutenant Brian Hatherley Pear. Ze passeerden een Churchill tank en een pantserwagen, welke een dag eerder op landmijnen reden, waardoor ze genoodzaakt waren om deze rechts door een weiland te passeren. Omdat Corporal Shaw’s tank tegen een boom reed waardoor de opbouw voor het mijnen ruimen niet meer functioneerde nam Lieutenant Brian Hatherley Pear zijn plaats in.

Plotseling, toen het mijnen ruimen bijna geklaard was, werd Serjeant Albert Georg Birch tank onder vuur genomen door een Duits anti-tank kanon en hoewel de bemanning ongedeerd bleef en de tank niet in brand vloog beval Lieutenant Brian Hatherley Pear, Serjeant Albert Georg Birch om de tank te verlaten. Bij iedere poging om de tank verlaten werd dit door de Duitsers met een mitrailleurvuur beantwoord waardoor ze de tank niet konden verlaten. Door enkele Churchill tanks van de Grenadier Guards werd er toen een rookgordijn om de tank van Serjeant Albert Georg Birch opgetrokken en reed Lieutenant Brian Hatherley Pear in zijn richting zodat zijn tank een schild kon vormen tegen het Duitse mitrailleurvuur en de bemanning de tank veilig kon verlaten. Door het rookgordijn was moeilijk te zien wat er precies gebeurde maar beide tanks stonden plotseling in brand, daarnaast reed Corporal Shaw’s tank op een mijn en kon zich ook niet meer verplaatsen. Ook Corporal Shaw beval de bemanning de tank te verlaten en ondanks het feit dat er ook bij de Grenadier Guards enkele gewonden waren te betreuren, gaven deze wederom vuursteun en legde nogmaals een rookgordijn waardoor Corporal Shaw en zijn bemanning de tank veilig konden verlaten. Van Lieutenant Brian Hatherley Pear’s en Serjeant Albert Georg Birch’s bemanning was er slechts één overlevende, dit werd tevens in het Wardiary (Engels oorlogsdagboek) van de Westminster Dragoon genoteerd, dit was de gewonde Trooper Whitford, die door de Duitsers krijgsgevangen werd genomen.

Echter, in het Kriegstagebuch (Duits oorlogsdagboek) van het Panzer-Grenadier-Regiment 115 van vrijdag 03-11-1944 om 09:15uur (ie beneden), wordt door de Duitsers melding gemaakt van 2 Engelse krijgsgevangenen waaronder een officier, aangenomen wordt dat hier Lieutenant Brian Hatherley Pear bedoeld wordt. Bij de bevrijding van Maasbree, 22-11-1944, vonden de Engelsen het lichaam van Lieutnant Brian Hatherley Pear en bleek later dat de Duitsers alles gedaan hadden om zijn leven te redden, vermoedelijk in in de toenmalige jongensschool die door de Duitsers als Lazaret werd ingericht. Brian Hatherley Pear werd begraven op het R.K. Kerkhof van Maasbree.

Uitsnede uit “The Westminster Dragoons in NW-Europe”

Early in the morning 3. Troop started flailing, Sjt. Birch leading, Cpl. Shaw next and Lt. Pear at the rear. They passed a Churchill and an Armoured Car that had been blown up on mines the previous day. To avoid these they had to go into a field on the right of the road, Cpl. Shaws tank struck a tree which put his flail temporarily out of action, and Lt. Pear therefore took his place.

Suddenly, when the flailing was almost complete, Sjt. Birch’s tank was hit by fire from an Anti-Tank gun; the crew were uninjured and the tank did not start to burn, but Lt. Pear ordered Sjt. Birch to bale out. Sjt. Birch replied that every time he tried to, a machine-gun opened fire on him. Hearing this the Churchill tanks of the Grenadiers put down smoke around Sjt. Birch’s tank. Lt. Pear then announced his intention of coming up to use his tank as a shield in front of Sjt. Birch’s tank, enabling the crew to bale out.

The smoke made it very difficult to see exactly what was happening. Through gaps in the smoke both tanks were suddenly seen to be on fire. In the meantime Cpl. Shaw’s tank hit a mine and was unable to move. He ordered his crew to bale out, and a few minutes later their tank, too, was set on fire by the Anti-tank gun. The Grenadier Guards gave fire support and put down smoke for another hour in spite of the fact that they themselves were having casualties. It enabled Cpl. Shaw and his crew to crawl back to safety. Of Lt. Pear’s and Sjt. Birch’s crews there was only one survivor, Tpr. Whitford. He was wounded and taken prisoner. The loss of this excellent officer, his Sjt. and their very gallant men was a sad blow.

The volume of fire produced by the Germans on this morning was so great that all operations by 15th Scottish Division were postponed for 48 hours. It was decided to launch a full scale attack
on the 5th November, and for this No. 1. Troop, commanded by Lt. Hoban, took the place of No. 3. Troop in support of the Grenadiers.

Kriegstagebuch (Duits oorlogsdagboek) van het Panzer-Grenadier-Regiment 115, 03-11-1944 – 09:15uur, waarin melding wordt gemaakt van 2 Engelse krijgsgevangenen waaronder een officier.

Veldgraf van Albert George Birch (met baret)

Schrijven van The War Office, inzake de grafregistratie, aan de weduwe Edith Birch.