Captain James D. Stevens 0-427670 401st Fighter Squadron, 370th Fighter group U.S. Army Air Forces
Als wir das von Ruud Wildekamp im Jahr 2017 verfasste Buch „Flugzeugabstürze und Notlandungen“ aus dem Zweiten Weltkrieg vorstellten, wurden 27 Abstürze und Notlandungen erwähnt. 

Fast drei Jahre später besteht die Arbeitsgruppe immer noch, wenn auch in geringerem Umfang.

Das soll nicht heißen, dass wir untätig waren. 

Vor einiger Zeit haben wir über die regionale Presse an Menschen appelliert, die sich an einen mutmaßlichen Absturz eines amerikanischen Jägers am 20. März 1945 in der Nähe von Holthees erinnern konnten.

Drei Zeugen berichteten über unsere Frage; Herr Sra Wijnhoven und die Brüder Tjeu und Jos Ermers. Die beiden letzteren kommen von Holthees und Sra von Smakt.

Sra, er hofft im Dezember 90 Jahre alt zu werden, stand als 15 Jährige im Garten des Familienhauses in der Nähe des Loobeek. Er erinnert sich, als ob es gestern gewesen wäre, als er aufblickte, ein Flugzeug in einem Spiralflug vom Himmel herabwirbeln sah. Einen Tag später ging Sra mit einem Messer zu den Überresten des Flugzeugs, um zu versuchen, ein Stück aus den Reifen zu schneiden, damit die Schuhe besohlt werden konnten. Das hat nicht funktioniert, das Messer war zu stumpf.

Dieser Mann von fast 90 Jahren hat unsere Arbeitsgruppe wieder auf den richtigen Weg gebracht. Er wusste ungefähr, wo das Flugzeug abgestürzt war und das nach mehr als 75 Jahren. Sogar eine Skizze gemacht, die fast der aktuellen Realität entspricht. Er war zu mehr als 100% davon überzeugt, dass es sich um einen „Jäger“ handelte. Sra erinnert sich, dass seine Familie nach einer langen Evakuierung Anfang März 1945 zuerst nach Hause zurückkehrte.

Später wurden wir von Jos Ermers angesprochen, dessen Familie zu dieser Zeit in der Nähe der Kapelle von Holthees lebte. Vor Jahrzehnten hat Jos viel Zeit mit dem Verwalter mehrerer Farmen in Holthees und Umgebung, Harrie Havens, verbracht. Dies gilt auch für seinen älteren Bruder Tjeu. Er erinnert sich, dass sie als Kind regelmäßig an dem fraglichen Ort gruben und Patronen und andere Metallteile fanden. Tjeu erinnerte sich auch recht gut an den Ort.

In unserer vorherigen Untersuchung, die vom Planehunters Recovery Team (Joop Hendrix und Sjaak de Veth) durchgeführt wurde, wurden 2 Abstürze in der Nähe der Knol-Farm (Wellington-Bomber) und der Lijnbraak-Farm (Halifax-Bomber) gefunden und bestätigt und daher in unser Buch aufgenommen. Der Absturz von Captain Stevens konnte nie gefunden und bestätigt werden.

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Die Große Neuigkeiten
Dank der Zeugenaussagen der Brüder Ermers und Wijnhoven wurde der Suchbereich drastisch reduziert. Was fast unmöglich schien, wurde wahr. Kapitän Stevens stürzte am 20. März 1945 mit seinem P51 Mustang Typ D </ span> (oder K) ab, weniger als 60 Meter entfernt wo zuvor, am 31. Mai 1942, ein Wellington III Bomber abtürzte. Bei der ersten Untersuchung ging das Untersuchungsteam davon aus, dass alle gefundenen Teile dem Wellington gehörten. Zu diesem Zeitpunkt wurden keine bestimmten Teile gefunden, die auf einen anderen Absturz als den Wellington hindeuteten.

Nichts ist weniger wahr! In der Zwischenzeit (Montag, 13. Juli 2020) wurden Teile, die zu einem P51-Mustang gehören, an der kürzlich gefundenen Absturzstelle geborgen. Dies kann aus den Teilecodes eines Mustangs abgeleitet werden.  Das PlaneHunters Recovery-Team hat für diese Untersuchung die Hilfe von </ span> der Cousins ​​Grubben (Peter und Peter) in Anspruch genommen, die die Untersuchung zusammen mit ihrer Ausrüstung durchgeführt haben. </ p>

Diese Teile werden zu gegebener Zeit auch im Museum von Postzegel tot Tank untergebracht. (Foto: Joop Hendrix)

Kapitän James D. Stevens ist nach seinem ersten Feldgrab neben dem Unfall in Margraten begraben. Die Leiche wurde am 1. April 1945 nach Margraten gebracht. Sein Grab wurde vor einigen Jahrzehnten von Herman van Hemert adoptiert, der seit Jahren auch mit der Familie Stevens in Kontakt steht.

Sie wussten nie, wo ihr Sohn und Bruder aus Fayetteville, Tennessee (USA) starb. Nun ist das bekannt und sie können möglicherweise besser mit dem Verlust ihres geliebten umgehen.

Arbeitsgruppe Flugzeugabstürze und Notlandungen im Zweiten Weltkrieg in der Gemeinde Boxmeer

Leo Janssen – Tonnie Ebben – Richard Schoutissen

Weitere Fotos und die komplette Geschichte finden Sie auf der Facebook-Seite „Luftkrieg Boxmeer 40/45“ : https://www.facebook.com/luchtoorlogboxmeer4045/
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Kurz vor der Veröffentlichung dieser Pressemitteilung erhielten wir die traurige Nachricht, dass Sra Wijnhoven am Montag, dem 13. Juli 2020, verstorben ist. Genau das Datum, an dem die ersten Teile des Mustang gefunden wurden! In ihm verlieren wir einen zuverlässigen, ehrlichen und liebenswürdigen Mann. Wir haben keinen Moment an der Richtigkeit seines Zeugenberichts gezweifelt. Danke Sra, wir hätten dieses Flugzeug NIE ohne dich gefunden.

Möge er in Frieden ruhen..