‘Sodom und Gomorra’ | Augenzeugenberichte aus dem Zweiten Weltkrieg.

Im Oktober des Jahres 2017 kontaktierte Cor Vervoort, Autor des oben genannten Buches, mich mit der Bitte um Unterstützung bei der Suche nach weiteren Informationen über deutsche Soldaten, die in den Kämpfen um ‚Hell’s Highway‘ im Zeitraum vom 24. bis 26. September gestorben sind 1944 in der Gemeinde Veghel. Es ist eine traurige Geschichte, einer der Soldaten wurde Leo genannt, dessen Leiche in der Nähe eines beschädigten Renault R35-Infanterietanks mit einem Foto einer jungen blonden Frau in der Hand gefunden wurde. Auf diesem Foto war: Liebe Leo Ewige Erinnerung Deine Lise.

Das Foto wurde vom Opfer von Leo van Dijk gefunden, zufällig mit demselben Namen wie der deutsche Soldat. In unmittelbarer Nähe befanden sich zwei deutsche Soldaten, die wahrscheinlich ebenfalls starben, als sie den beschädigten Infanteriepanzer verließen. Die Opfer wurden zu dieser Zeit von Bauern aus der Umgebung auf dem Land des Großvaters von Cor Vervoort begraben.
Seit dem deutschen Soldatenfriedhof in Ysselsteyn und dem Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V. In Kassel (diese deutsche Organisation unterhält Gräber deutscher Kriegsopfer außerhalb Deutschlands) konnte Cors Fragen zu diesen deutschen Soldaten nicht beantworten, er kam via via zu mir. Nach einer Suche in meinem Archiv erfuhr ich die Namen, die letzte Ruhestätte sowie weitere zusätzliche Informationen über diese deutschen Opfer und nach einer faszinierenden Suche kam ich schließlich mit einigen wenigen überlebenden Verwandten in Kontakt. Diese überlebenden Verwandten besaßen noch einige Fotos, die später eine eigene Geschichte erzählten und im Netzwerk von Forschern, die an diesem Thema beteiligt sind, nicht unbemerkt blieb.

Schön, mit diesem fantastischen Buch ‘Sodom und Gomorra’ dabei gewesen zu sein, wenn auch nur zu einem kleinen Teil…

Richard Schoutissen | Stichting Oorlogsslachtoffers

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PRESSEMITTEILUNG

‘Sodom und Gomorra’ Augenzeugenberichte aus dem Zweiten Weltkrieg.
Koevering – Willibrordushoek – de Kuilen in vorderster Front
ISBN-Nummer  978-90-826920-9-9

Nach meinem Anruf im MooiRooiKrant vom 9. Dezember 2017 nach Informationen über einen amerikanischen Fallschirmspringer, Donald Oliver Mills, der am 20. Oktober 1943 an der Grenze zwischen Koevering und Kuilen (Eerde) gelandet war, war es endlich soweit. Mein Buch mit dem Titel „Sodom und Gomorra“ mit der Geschichte von Donald Oliver Mills wird veröffentlicht. Dies zum Teil im Hinblick auf das Gedenken an die Operation Market Garden im September 2019 (damals 75 Jahre).

Schon früh faszinierten mich die Geschichten, die meine Mutter, Anna van Erp, über den Krieg erzählte. Langsam aber sicher kam ich auf die Idee, ein Buch darüber zu schreiben. Die Geschichten müssen für die nachfolgenden Generationen erhalten bleiben. Der Wahnsinn und die Schrecken eines Krieges dürfen niemals vergessen werden.

Die Erinnerungen an meine Mutter wurden ergänzt durch die Geschichten von sieben noch lebenden Augenzeugen von gestern, die während des Krieges am Koevering, Willibrordushoek und de Kuilen lebten. Es wäre eine für immer verpasste Gelegenheit, diese Geschichten nicht aufzunehmen, weil die Zeit dämmert. Außerdem erhielt ich Hilfe und wertvolle Ratschläge von vielen Leuten aus dem Zweiten Weltkrieg. Teilweise wegen ihrer unentbehrlichen Hilfe ist das Buch zu dem geworden, was es jetzt ist, ein echtes Zeitdokument mit einer Anzahl von Geschichten und Fotografien, die nie veröffentlicht wurden.

Insbesondere die Augenzeugenberichte erzählen eine faszinierende Geschichte und vermitteln ein vollständiges Bild der Zeit von 1940 bis 1945. Das Buch ist in zwei Teile unterteilt, die Besatzungsjahre und unsere Befreiung.

Die Augenzeugen berichten über das (Über-) Leben während der deutschen Besatzung. In einer Zeit, in der alle Angst hatten, befanden sich die Menschen, die vor der Besatzung geflohen waren, in der kleinen Gemeinde, um die sich Eerde gekümmert hatte.

Viel Aufmerksamkeit wird Donald Oliver Mills gewidmet, einem amerikanischen Besatzungsmitglied einer B-17, der auf ebenso spektakuläre und wundersame Weise den Deutschen entkommen konnte und einige Monate später über Gibraltar sicher nach England zurückkehrte.

Der größte Teil des Buches ist den Luftlandungen im September 1944 in Son, Eerde und Heeswijk-Dinther und kurz danach den Kämpfen um den Korridor gewidmet.

Am 17. September 1944 wurde Eerde der erste Ort in den Niederlanden, während der Operation Market Garden befreit wurde. Die anfängliche Euphorie war jedoch nur von kurzer Dauer. In der folgenden Woche, kurz nachdem die alliierte Bodenarmee durchgezogen war, brach um den Höllenautobahn zwischen Sint-Oedenrode und Veghel eine heftige Schlacht aus.

Vor allem die Geschichte vom Durchbruch des Korridors Hell’s Highway, unterstützt durch einen deutschen Regimentsfallschirmjäger mehrerer Jagdpanzer am Koevering, dem heutigen Veghelseweg, am 24. und 25. September 1944 hat mich immer tief beeindruckt.

Mein Vater und meine Mutter haben diesen Durchbruch sehr genau miterlebt, als sie zusammen mit anderen Verwandten und Anwohnern mehr als 40 Stunden in zwei improvisierten Unterkünften an der Willibrordus-Ecke verbrachten, genau dort, wo die Deutschen den Korridor durchschnitten.

Sie dachten, sie seien in Sicherheit, als sie nach einer Unterkunft in der Nähe der Hauptstraße, der Lebensader der Alliierten, suchten. Die Realität war jedoch anders.

Nachdem an diesem Nachmittag ein großer englischer Konvoi einige hundert Meter von ihrem Unterstand entfernt in Brand gesteckt worden war, wurden sie an diesem besonderen Sonntag schnell auf die Gefahren aufmerksam. Leider war es zu spät, Flüge konnten nicht mehr durchgeführt werden. Unter diesen Umständen den Veghelseweg zu passieren, um sich in Richtung Zijtaart zu bewegen, war Selbstmord. Die falsche Zeit am falschen Ort. Der Krieg brannte in voller Kraft und sie hatten keine Ahnung, was los war.

Vierzig Stunden tödlicher Angst in einem flachen, nassen Loch, ohne Essen oder Trinken, das auf Hoffnung und Angst überlebte. Es blieb nur noch Rosenkranzhüte zu beten. Deutsche und Amerikaner wurden bei ihren Luftangriffen getötet. Deutsche Panzer fuhren an den Unterkünften vorbei, tödliche Ängste, das ohrenbetäubende Geräusch explodierender Granaten und fast alle Farmen in der Umgebung brannten nieder, wobei Hausrat und Vieh verloren gingen.

Einer der Augenzeugen sagte mir: ֦ Der eigentliche Krieg dauerte zwei Wochen, aber ich kann es zwei Monate erzählen. „Ein anderer sagte: ֦ Wenn es eine Hölle gibt, weiß ich, wie es dort aussieht. In der Hölle kann es nicht schlimmer sein als das, was wir erlebt haben.“

Die Geschichte der amerikanischen Fallschirmjäger der 501. PIR, die am 24. September 1944 in Eerde und den Eerdse Zandduinen mit ihrer leichten Bewaffnung als Löwen gegen eine gewaltige deutsche Truppe kämpften, um sie daran zu hindern, zum Hell’s Highway zu gelangen.

Es gibt auch die Geschichten der amerikanischen Fallschirmjäger des 506. PIR, die wie ihre Kollegen des 501. PIR zur 101. Airborne Division gehörten, und die britischen Panzerbesatzungen des 44. Royal Tank Regiment, die am späten Nachmittag des 25. September den Corridor wieder einnahmen. auf die Deutschen.

Und die Geschichte der englischen Infanterie, der Cameron Highlanders, die in der Nacht vom 22. auf den 23. Oktober 1944 die Befreiung von Schijndel vom Koevering begann. Sie erlitten schwere Verluste, bevor sie die Grenze von Schijndel erreichten.

Die Kämpfe um die Koevering, Willibrordushoek und de Kuilen haben mehrere hundert Soldaten getötet, sowohl Verbündete als auch Deutsche. Der Kampf unter der Zivilbevölkerung forderte auch seinen Tribut, viele mussten völlig unerwartete Flüge machen, während sie ihr Zuhause und ihren Besitz hinterließen. Terror und Verzweiflung wurden mehrere Opfer beklagt.

Die meisten Niederländer wissen nicht, dass der deutsche Durchbruch des Veghelseweg der Todesstoß für den Erfolg der Operation Market Garden war. Die in Arnhem gelandeten englischen Fallschirmjäger konnten nicht mit Verstärkungen versorgt werden. Wegen des deutschen Durchbruchs, militärisch ein Kunststück, kam die Hilfe zu spät, und Market Garden erwies sich als dramatische Fehleinschätzung der Alliierten, die unnötig viele Menschenleben kosteten. „Eine Brücke zu weit.“ Die indirekte Folge war, dass die Niederlande erst nach dem folgenden Winter über den großen Flüssen befreit werden konnten. Der „hungrige Winter“ war die Folge, 20.000 Niederländer, die nicht überlebten.

Außerdem die Geschichte eines holländischen Soldaten, Matthijs van Gorp, der im Dienst der Prinzessin Irene Brigade am Sword Beach in der Normandie an Land ging. Und wahrscheinlich als erstes niederländisches Militär, als Kundschafter in einem Kampffahrzeug (Recce) zur Unterstützung der britischen Bodenarmee, überschritt die Grenze bei Valkenswaard und Hell’s Highway den Weg nach Arnhem.

Auch die traurige Geschichte eines deutschen Bogenschützen, Hans Knoop, eines Panther-Panzers aus Pz.Abt 2107, der die Kämpfe an der Blockade des Hell’s Highway nicht überlebte und auf mysteriöse Weise getötet wurde.

Dann endlich der vielleicht seltsame und vielleicht beängstigende Titel des Buches „Sodom und Gomorra“. Die beiden Städte aus der hebräischen Bibel, die von Gott durch Feuer zerstört wurden. Es ist der Hilferuf eines deutschen Fallschirmjägers am 25. September 1944, auf den mein Vater Bert Vervoort auf der brennenden Farm der Familie Erp gestoßen ist. Er war mit zwei anderen aus dem Tierheim gegangen, um zu sehen, ob noch etwas zu retten war. Trotz aller Vorsichtsmaßnahmen war alles verloren. Alle außer einer der Farmen auf dem Willibrordushoek standen in diesem Moment in Flammen.

In meinem Buch geht es nicht um Freunde oder Feinde, die Menschen stehen im Mittelpunkt. Menschen wie du und ich, die in den Wahnsinn des Krieges hineingezogen werden. „Wir sollten sie nie vergessen“

Das Buch ist im A4-Format, 192 Seiten starkes Hochglanzpapier, vollfarbig, mit vielen einzigartigen Fotos und Dokumenten, Hardcover.

Das Buch ist erhältlich bei Eerdse Molen in Eerde (Veghel) und im Museum ‚Wings of Liberation‘ in Best.

Cor Vervoort