In dem Buch “Oorlog über Neerkant 1939-1945” von Tjeu Sonnemans, das uns Richard Schoutissen geschickt hat, wird die folgende Geschichte vorgestellt.

Die Räumung von Minen
Unterdessen sind Teile von Neerkant immer noch mit Minen und anderen Kriegswaffen übersät. Mit Waffen und dazugehöriger Munition, Granaten und dergleichen wissen die meisten Leute, was sie tun sollen. Ein tiefes Loch ist an einer Ecke des Landes aufgespießt, und alles in der Nachbarschaft geht hinein. Die Minen sind natürlich eine andere Geschichte, man kann sie nicht einfach aufheben und in eine Grube werfen. Hier kommen Spezialisten ins Spiel.

Jean Dirven aus Bavel und Harrie de Bruin aus Deurne sind solche Leute. Sie haben in der niederländischen Armee gedient und im belgischen Knokke eine gründliche Ausbildung der Briten in der Sprengung von Sprengstoff erhalten. Es ist ein komplettes Dorf gebaut und darin werden alle schmutzigen Tricks verarbeitet, die die Reibahlen später in der Praxis treffen können. Bei einem Fehler während des Trainingskurses keine echte Mine, sondern zum Beispiel eine Rauch- oder Tränengasgranate. Es ist nur eine Warnung, dass es jetzt eine Praxis gewesen wäre. Ihnen, Jean Dirven, Harrie de Bruin und einer gewissen Postma aus Drachten, wird nach dem Training mitgeteilt, dass sie in Deurne auf sie warten.

Am 4. Mai 1945 werden sie mitten auf dem Markt abgesetzt, mit der Ankündigung, dass sie es selbst herausfinden müssen. Jean, der Kommandant des Clubs, berichtet an Bürgermeister Lambooy. Ihnen wird das Haus der Witwe Van Goch in der Martinetstraat als Quartierstandort zugewiesen, das sie bei den Briten am Flughafen zwischen Helmond und Deurne abholen können. Der Bürgermeister weiß bereits von ihrer Ankunft. Denn im Mai habe ich ein Treffen im Cafe Franssen (N61) in Neerkant für alle männlichen Personen organisiert, die Interesse an der Räumung von Minen und Geschossen haben oder daran interessiert sind. Es ist nicht bekannt, was der Bürgermeister mit diesem Treffen erreichen will. Will er wissen, wo die Minen liegen und wer davon gestört wird, oder sucht er Freiwillige, die als Minenräumung ausgebildet werden können? Es ist auch nicht bekannt, ob viele Personen an diesem Treffen teilgenommen haben.

Jean und seine Assistenten beginnen mit einem Aufruf in der Zeitung der Militärbehörde für Zivilpersonal, die bei der Minenräumung helfen will. Es muss sein, weil es nur drei sind und es so viele Minen in der Gemeinde gibt, dass sie unmöglich alleine damit umgehen können. Darüber hinaus häuten sie sich auch in Griendtsveen. Den Kandidaten wird eine Entschädigung von 56,00 f pro Woche zugesagt. Für diese Zeit ist das eine sehr hohe Belohnung. 25 bis 30 Personen berichten. Die Theorielektionen finden im Café “De Voorstad” zwischen Liessel und Neerkant statt. Übungsfelder sind angelegt und der praktische Unterricht kann beginnen. Es werden Minen verwendet, die mit einem Zündmechanismus ausgestattet sind, aber keine Schlagkappe haben und daher ungefährlich sind. Ein Zischen zeigt an, dass ein Fehler gemacht wurde, und das wäre tot gewesen und wahrscheinlich ein Haufen Kollegen, wenn ein echtes Feld gelöscht wurde. Die meisten Jungen haben guten Willen, aber sie sind es gewohnt, mit groben Werkzeugen wie Schaufeln oder Zinken umzugehen. Sie kontrollieren nicht die Feinheit des Handelns, die erforderlich ist, um eine Mine ohne Unfälle auszugraben und zu entschärfen. Das Zischen ist daher nicht von der Luft. Am Ende des Trainings sind noch fünf übrig, sie kommen alle aus Liessel.

Unfall mit S-Minen
Am 19. Mai 1945 arbeiten sie in Helenaveen, wo sich der Lagebrugweg und die Oude Peelstraat treffen. Sie bildeten einen viel schärferen Winkel als derzeit, da der Lagebrugweg aus Gründen der Verkehrssicherheit so verschoben wurde, dass ein Winkel von 90 Grad geschaffen wurde. Jean hat den Spot im Voraus geprüft. Sie müssen versuchen, sich im Gedankengang des Feindes zu bewegen. Es gibt eine große Grube in der Ecke der beiden Straßen. Wenn die Engländer eintreffen, erwarten die Deutschen sie entweder von Liessel oder Neerkant. Natürlich ist diese Spaltung verteidigt. Und was machen die Angreifer, wenn sie angegriffen werden? Richtig, sie tauchen sofort in diese Grube ein. Es könnte also Minen geben. Es ist tatsächlich voller S-Minen. Dies sind Holztöpfe mit allen Arten von Eisenabfällen. Sie arbeiten nicht mit Minensuchgeräten in unserem Gebiet, weil die vielen Beschuss während der Befreiung dazu geführt haben, dass so viele Schrapnellsplitter in den Boden geraten, dass die Geräte ständig piepsen. Wir arbeiten mit Stichen, die Schmied Tics van Griendtsveen aus der Molenstraat in Deurne liefern. Sie räumen Dutzende von Minen in dieser Grube ab. Am Rande des Lagebrugweges befinden sich auch S-Minen, die von Frans van den Eijnden aus Liessel und Corporal Postma aus Drachten in Friesland geräumt werden.

Frans ist mit Nettie Gorissen aus Meijel zusammen, und sie heiraten. Obwohl sie immer davon überzeugt waren, zu 100% bei der Arbeit zu sein, zeigen sie sich gegenseitig Fotos, so dass uns die anderen Jungen, die in der Nähe sind, uns später erzählen. Man könnte eine S-Mine mit seinem Stock berührt haben, worauf es geht. Eine solche Mine kommt vom Boden bis etwa zur Brusthöhe und explodiert dann. Frans und Postma sind komplett enthauptet. Jemand bekommt den Priester, der Frans van den Eijnden die letzten Sakramente schenkt. Er lehnt es auch mit Postma ab, weil er kein Katholik ist. Jean zündet dies in heftigem Zorn an, aber das hilft auch nicht. Frans wird nach Liessel gebracht. Jean organisiert eine Metallbox für Postma und bringt die Leiche auf einem Lastwagen nach Friesland. Dies ist drei Wochen nach der Befreiung der Niederlande über die Flüsse keine leichte Aufgabe. Das geschieht in zwei Schritten. Der erste Tag nach Deventer und der zweite Tag nach Drachten. In Drachten warten die Familie und der Minister auf ihn. Die Mutter ist schrecklich wütend auf Jean. Es scheint nun, dass Postma bei der Registrierung sein Leben falsch aufgegeben hat. Aber Jean hat nichts damit zu tun. Postma hat behauptet, 18 Jahre alt zu sein, aber er ist erst 16 Jahre alt. Die Eltern von Frans in Liessel reagieren völlig anders. Jean ist eingeladen zu kommen und zu reden. Er wird freundlich empfangen und zum Abschied bekommt er eine Ziege für das Fleisch, das dann in den Städten sehr knapp ist. Er gibt die Kreatur dem jüngsten Sohn seiner Gastfamilie in Deurne, Wim van Goch, der seit langem damit spielt.

Einsatz von SS-Leuten
Es gibt so viele Minen im Peel, dass sie Jahre mit ihrer kleinen Gruppe brauchen werden, um sie zu räumen. In Vught gibt es niederländische SS-Männer im ehemaligen Konzentrationslager. Freiwillige werden nach der gefährlichen Arbeit in De Peel gefragt. Es gibt genug Begeisterung und nach einem zögerlichen Start arbeiten etwa 50 SS-Männer zu einem bestimmten Zeitpunkt mit Jean. Natürlich werden diese Leute trainiert und danach werden sie jeden Tag auf Lastwagen von Vught nach Deurne gebracht, wo sie Jean übergeben werden. Jean hat kein gutes Wort über die Wachen des Vught-Lagers. Es ist ein Haufen sa, dass es ein Vergnügen ist, die Gefangenen zu belästigen, sogar zu schlagen. Jean und Harrie haben es so satt, dass sie von jetzt an nicht mehr wollen, dass diese Wachen in die Minenfelder gehen und dass sie die volle Verantwortung übernehmen. Sie stellen fest, dass diese Henker abends ihre Gefangenen auf der Rückfahrt in Helmond auf dem Markt van de wagens mitnehmen und sie über den Platz springen lassen, um die Zuschauer zu amüsieren und andere gymnastische Übungen machen zu lassen. Darüber hinaus sind nicht alle SS-Leute Kriminelle. Jean erinnert sich, dass es einen gab, der sich freiwillig zur Arbeit bereit erklärte; Organisation Todt, eine deutsche Organisation, die unter anderem die Atlantikmauer errichtete. Er hatte gehofft, auf diese Weise in Frankreich arbeiten zu können und dann bei günstiger Gelegenheit aus Spanien nach England zu fliehen. Das funktionierte nicht und als er in die Niederlande zurückkehrte, wurde er im Lager Vught gestoppt. In einem anderen Gefangenen versuchten die Wachen einmal, wie viele Zähne sie mit einem Knall aus dem Mund schlagen konnten. Laut Jean sind diese Wächter feige Donner, die für ihre Kollegen in den deutschen Konzentrationslagern nicht viel tun. Mit dem SS-Volk werden gute Vereinbarungen getroffen; Wenn jemand einen Flugversuch unternimmt, wird alles zurückgerollt, kein zusätzliches Essen und erneut Überwachung durch das Personal von Vught.

Eines Tages geht die Waffe von einer der Wachen in Van Goch aus dem Haus. Die Kugel schlägt auf die Pflastersteine und ein Splitter schlägt Frau Van Goch in den Bauch und Sohn Jo bekommt auch etwas in sein Bein. Doktor De Jong ist ein Chirurg in den Kranken, in den Häusern von Deurne und Venray und natürlich ist er gerade in Venray. Er wird mit einem Lastwagen abgeholt. Die Straße ist ein Schlagloch und die Reise ist für den Arzt so schlecht, dass er ein anderes Transportmittel für den Rückzug wählt.

Die SS-Männer werden im Lager mehr geschlagen als geehrt. Es kommt sogar vor, dass zwei während der Arbeit in Ohnmacht fallen. Jean hört, dass sie morgens ein Stück Brot bekommen und den ganzen Tag lang machen müssen. Sie sind vor Hunger ohnmächtig. Jean schafft es, den Bürgermeister von Deurne davon zu überzeugen, dass er mit diesen Männern nicht arbeiten kann. Wenn jemand im falschen Moment eine Mine schlägt, können mehrere Reibahlen sterben. Ab sofort können Sie auf Kosten der Gemeinde ein halbes Brot in der Bäckerei Schiks in der Stationsstraat erwerben. Wenn ein Landwirt geräumt wird, erhält er oft zusätzliche Kartoffeln. Sie werden auf einem Brenner zubereitet und für diese Männer ist es eine Delikatesse. Es kommt auch vor, dass der Bauer die Kartoffeln in einem großen Wasserkocher kocht. Auf diese Weise wird diese Gruppe von Menschen auch menschlicher.

Mehr Unfälle
Sie waren auch in Neerkant beschäftigt und die meisten der älteren Leute erinnern sich an diese Kriegsgefangenen sehr gut in einem Gauneranzug. Normalerweise arbeiten sie zwei nacheinander nebeneinander und das nächste Paar folgt in einem Abstand von einem oder zehn Metern. Es wird sorgfältig darauf geachtet, dass Überlappungen angewendet werden. Hinter dem Haus von Sjaak Mennen (NI0S) steht die Sicherheit des verlorenen Moments und dann stehen sie mit einer Gruppe zu nahe beieinander. Sie hätten geplant, Obst von den Obstbäumen zu pflücken, und dann würden sie auf eine Mine treten. Drei SS-Männer werden getötet und der Soldat Schutte, Kollege von Jean und Harrie, wird verwundet. Auf dem ersten Gesicht ist es, als ob nichts mit ihm in Ordnung ist, er geht noch ein paar Schritte, sagt etwas anderes und fällt tot um. Er hat eine kleine Wunde in der Mitte seiner Brust. Die Scherbe hat sein Herz berührt. In derselben Gegend hatten sie großes Glück. Einer der Gefangenen kommt zu Jane und tritt in eine S-Mine. Jean ruft: “Cover!” Aber vergessen Sie das selbst. Die Mine erhebt sich zwar vom Boden, geht aber nicht ab. Das kann als Wunder bezeichnet werden.

Die Männer arbeiten sehr sorgfältig, weil sie wissen, dass sie danach das Feld “anstoßen” müssen. Sie müssen nebeneinander in einer Reihe stehen und die Arme so zusammenfügen, dass sie nahe beieinander liegen. Zum Beispiel mehrmals in verschiedene Richtungen auf dem Feld. Die Füße werden hochgehoben und mit einem Schlag gesetzt. Es wird natürlich zur Verifizierung getan, aber vor allem, um den Bauern zu beweisen, dass alle Minen verschwunden sind und sie sicher zur Arbeit gehen können. Gefundene Minen und anderes Zeug befinden sich manchmal in der Nähe, oft aber bei größeren Parteien, zwischen Deurne und Liessel am Galgenberg im Wald zur Detonation. Dort sind die Häuser etwas weiter weg, so dass die Gefahr, Schäden zu verursachen, nicht so groß ist. Auch auf dem Stück Heidekraut am Scheper Jannebaan haben sie Minen springen lassen. Die Gruppe klärte sich bis November 1945 im Peel auf. (Siehe auch www.oorlogsslachtoffers.nl)

Hinweis von der Redaktion
Nach der Räumung von Landminen in Helenaveen, wo am 29. Mai 1945 Frans van den Eijnden und Corporal Postma getötet wurden, konsultierte die Redaktion das Minenfeldarchiv der EODD. Nach dem Lesen der Bein- und Weltraumberichte scheint es erneut zu sein, dass das Löschen von Kriegswaffen zu dieser Zeit eine schwierige und gefährliche Tätigkeit war.

Die dortigen Minen wurden am 21. November L944 vom Regt.Pi.Zug des deutschen Regiments Hübner an vier Stellen gelegt. Am fraglichen Standort wurden 69 S-Minen in Streueinsatz und 3 R-Minen (Riegelminen) an der Straße nach Neerkant verlegt.

Die Angabe der Art der Landminen unterscheidet sich nur geringfügig. Manchmal wird über S-Minen (Mörserminen) und manchmal über Schu-Minen gesprochen. Die Angabe S-Minen wird aber offenbar auch als Hinweis für die Schu-Minen verwendet.

In dem umfassenden Bericht der AJ. Polak von No. I Netherlands Mine Lifting und Bombenbeseitigung Coy. zeigt an, dass sie drei Tage lang von 5 Zivilisten und 2 Soldaten der Bombenbeseitigung Coy aufgeholt haben. Die Daten sind der 18., 19. und 23. oder 29. Mai, 1945. Die letzte Zahl ist unklar zu lesen, aber angesichts des Todesdatums der zwei Minen muss es der 29. Mai 1945 sein.

An dem fraglichen Standort wurden 2 R-Minen, 48 Schulen und 2 T: Minen 35 (Tellerminen, Modell 35) freigegeben. Darüber hinaus wird in dem Bericht in fehlerhaftem Englisch Folgendes erwähnt:

I Ri.M blown up by others.
1 S.Mine hilled a corporal and a civilian.
At least 6 British soldiers and 2 civilians got an accident.
About 10 Shumines are threwn off with stones by the farmers.
The rest is cleared by a Dutch policeman in winter ’44.

Am 23. Oktober 1945 führten deutsche Kriegsgefangene von I./PiBtl.346 unter niederländischer Überwachung von II-8 R.I eine Kontrolle durch. Dann wurde nichts gefunden.