Im Jahr 2011 kam ich in Kontakt mit Frau G. M. (Greetje) Wiekeraad-Lagendijk, dessen Familie nach dem Tod des Vaters im Juni 1944 unter den Familien „aufgeteilt“ wurde. Die Mutter ging für sechs Wochen in ein Altersheim in Ermelo, wo sie ihr siebtes Kind zur Welt brachte.

In der Zwischenzeit wurde Greetje mit ihrer Familie in den Neerkant gebracht, dieser Aufenthalt dauerte ursprünglich ungefähr vier Wochen, aber aufgrund des Eisenbahnstreiks, der sich später als ihre Rettung herausstellte, konnte sie nicht nach Rotterdam zurückkehren.

Aufgrund der Kriegsgewalt im Neerkant musste die Familie fliehen und nach einigen Wanderungen in der Region landete Greetje schließlich bei ihrer Tante, die in einem Wehrmachtshäuschen am Padbrugseweg in Deurne lebte.

Richard Schoutissen, Stichting Oorlogsslachtoffers

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Erinnerungen, von Frau Greetje Wiekeraad-Lagendijk zu papier gebracht, im September 2011. 

1944 ging ich für 4 Wochen nach Neerkant, einem kleinen Dorf in der Nähe von Deurne. Dort wohnten Freunde von Tante Marie, der Schwester meiner Mutter. Mit Opa Vinke im Zug von Rotterdam an der Moerdijk-Brücke mussten alle Fenster geschlossen werden, damit niemand etwas von der Verteidigung sehen konnte, die dort sein würde. Es wurde Wasser gegen die Fenster gesprüht, sodass Sie nicht vergaßen, die Fenster zu öffnen. In Deurne mussten wir eine Stunde laufen, um zum Haus von Tante Marie und Onkel Evert zu gelangen. Opa nahm einen stabilen Stock und hängte meinen Koffer daran, klug! Neulich, an einem Sonntag, brachten sie mich mit dem Fahrrad zum Neerkant. Es war eine wundervoll ruhige Reise und nach einer Weile kamen wir an. Tante Drika und Onkel Leo waren sehr freundlich und wir aßen dort zu Abend. Onkel Leo arbeitete im Gemüsegarten. Ich musste ein wenig weinen, Oh, aber du gewöhnst dich daran. Nun war das richtig. Riek war 8 Jahre alt, aber wir haben uns gut verstanden. Jan war 6 Jahre alt und sehr frech. Dann hattest du noch Mia, sie ist immer am Sonntag zum Lob gegangen. Dann war da noch Anneke, 3 Jahre alt, und Leentje, 1 Jahr alt, die immer noch in der (box) Laufgitter war und natürlich auch nicht sauber war. Tante Drika schrie regelmäßig, oh, jetzt hat unser Leen wieder in die Bóks geschossen. Und ich habe nichts in der (box) Laufgitter gesehen. Nach ein paar Tagen wurde mir klar, dass eine Hose oder Windel auch ein box war. Dieses Rätsel wurde gelöst.

Ich hatte dort eine tolle Zeit und fühlte mich wieder wie ein Kind. Wir haben viel draußen gespielt. Ging auch zu der Familie von Tante Drika, Tante Toos und Tante Anna. Alles zu Fuß erreichbar, hatte Riek auch eine Freundin, Schwester Linden. Ihr Vater war der Schulleiter der Dorfschule in Neerkant. Ich habe dort auch Fahrrad fahren gelernt und es war schwer zu schlagen. Wir fuhren zum Deurne-Kanal, der etwa eine halbe Stunde mit dem Fahrrad vom Haus der Familie van der Steen entfernt war. Das Haus war ursprünglich die Milchfabrik. Es war zu dieser Zeit nicht in Gebrauch, so dass das Gebäude als Haus zum Essen und Kochen genutzt wurde. In dem Haus, zu dem es gehörte, befanden sich das Wohnzimmer und die Schlafzimmer, ich schlief unten und die Familie van der Steen oben.
Wenn die Engländer über uns hinwegflogen, mussten wir aufstehen, das gefiel mir überhaupt nicht. In Rotterdam haben wir es nur getan, als es schreckliche Schüsse gab. Ich war es viel schlimmer gewöhnt, aber ich passte mich an und das war auch besser.

Ich hatte dort eine gute Zeit und war wieder ein Kind. Ich war 12 Jahre alt und Riek, der Älteste, 8. Jan war 6, Mia mehr als 4 und dann kam Anneke von 3. Der jüngste war Leentje, der noch in der Box war. Ich habe viel Zeit mit Riek und ihrer Freundin Zus Linden verbracht. Schwester hatte einen Bruder Gérard, der eine Gebetskarte für mich gemacht hat:

“Unsere liebe Greet ist heute gestorben,
Ihr letzter Schrei
war ein knisternder Furz,
Der vom Bettregal rutschte,
Und gegen die Wand geschlagen,
Und in den Pisspot gespritzt,
In einem weiten Bogen
flog aus dem Fenster,
Und saß auf den Wolken,
Kaum schwitzend“

Gérard

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Ich habe dort auch Fahrrad fahren gelernt, Riek und ich sind ein bisschen gefahren. An einem warmen Tag fuhr Riek eine Grabung, die ein trockener Graben ist. Wir würden es nicht erzählen, aber die Nachricht war bereits bekannt, als wir nach Hause kamen. Zum Glück hat es nicht viel Aufhebens gemacht. Also fuhren wir weiter, ich fand es großartig.

Als gesagt wurde, dass die Familie ein protestantisches Mädchen aus Rotterdam als Gast empfangen würde, musste der Pastor gefragt werden. Glücklicherweise war er der Meinung, dass auch Menschen anderen Glaubens geholfen werden sollte. Ziemlich moderne Einsicht für einen solchen Dorfpfarrer.

Ich hatte eine sehr gute Zeit dort, es gab viel zu essen. Die ersten Tage habe ich nur Weißbrot mit Roggenbrot gegessen. Das war auch schön, stellte ich bald fest. Onkel Lé verschwand regelmäßig zu bestimmten Zeiten im hinteren Teil der Fabrik. Es gab ein Radio, das jeder hätte abgeben sollen. Dann fragte Tante Drika, was sie in der Fabrik zu sagen hätten. Also hörten sie einen englischen Kanal, ich fand das gruselig, weil das natürlich nicht erlaubt war. Der Kanal wurde daher von den Deutschen sehr gestört. Damals wurde Deutschland stark bombardiert, dann mussten wir in den Keller und das hat mir nicht gefallen. In Rotterdam kamen jeden Abend auch Flugzeuge vorbei, aber wir konnten nicht in den Keller, einfach weil wir keinen hatten. Die Flugzeuge warfen auch Silberpapier, das wir im Wald suchten. Später wurde mir gesagt, dass der Zweck des Wegwerfens von Silberpapier darin bestehe, das Radar der Deutschen zu stören, die Wälder seien voll davon.

Ursprünglich würde ich Ende August nach Hause gehen, aber Anfang September kam der Eisenbahnstreik und so konnte ich nicht zurück. Ich erinnere mich nicht, dass es mir leid tat. Es war gut zu essen und zu trinken und sehr schön! Danach aber auch gut.

Zu dieser Zeit kam an einem Sonntag eine Panzerdivision durch den Neerkant. Bei der Straßenbiegung war der Asphalt völlig verrottet, es gab große Gruben im Asphalt. Die Panzer waren vollständig mit Grün und Zweigen getarnt. Es gab auch englische Flugzeuge am Himmel. Die Bäume waren zu dieser Zeit voll mit Blättern und die gesamte Straße war zu beiden Seiten der Straße voll mit Bäumen.

Aber ich vergesse nicht die verängstigten Gesichter der Deutschen in den Panzern. 2 benachbarte Mädchen von ca. 18 zeigten demonstrativ in die Luft, darüber habe ich mich nicht gefreut. Zum Glück ist nichts passiert. Wir mussten auch von Tante Drika kommen, das hat mich sehr gefreut.

Und dann kam Dolle-Dienstag, die sich später als Beginn des Hungerwinters im Westen und eines Krieges im Süden des Landes herausstellten. Die Engländer stiegen sehr schnell auf und es gab Gerüchte, dass sie bereits in Breda waren. Dann kannst du vielleicht bald nach Hause gehen, sagte mir Onkel Lé. Es stellte sich heraus, dass dies ein ganzer Winter später war, der Hungerwinter.

Nachdem wir 6 Wochen im Keller geschlafen hatten und Tag und Nacht viel geschossen hatten, mussten wir am 26. Oktober fliehen, wir gingen nach Asten. Die Deutschen standen hinter dem Deurnes-Kanal und hatten eine Art Offensive gestartet. Als wir nach draußen kamen, schoss der Kirchturm auf uns und die Mörser richteten sich immer zwischen Kirchturm und Fabrikschornstein. Wir wohnten neben der Milchfabrik, die nicht mehr in Betrieb war, und zogen nach Meijel, wo auch Onkel Lé arbeitete. Die englischen Panzer standen vor den Häusern, was eigentlich sehr gefährlich war. In der Nacht überquerten die deutschen Patrouillen den Kanal und schlugen manchmal gepanzerte Fäuste, um die Panzer außer Gefecht zu setzen. Onkel Leo fragte dann, ob sie es verlagern wollten, also geschah es. Nach 6 Stunden durften wir den Hof nicht mehr verlassen. Das war strengstens verboten, da die Sprengfallen scharf waren. Das soll die Deutschen abschrecken, wenn sie in der Nacht kommen.

Wo in der Vergangenheit die Milchkannen abgestellt wurden, das heißt eine Steigerung, befanden sich in diesen Wochen englische Soldaten darunter. Sie sangen Lieder wie; Eis und so weiter, das war ziemlich lustig.

Wir haben im Keller geschlafen, 2 Einzelbetten nebeneinander. Riek und ich haben zusammen mit Tina und Lies Rooyakkers darüber geschlafen. Diese Familie lebte uns gegenüber, hatte aber keinen Keller. So haben sich die Leute gegenseitig geholfen, wir sind auch mit ihnen geflohen. Es gab auch 3 alte Leute, die neben uns wohnten und ein Postamt unterhielten. Dora, Nella und Frans, Maria hatten im Krieg von 1914-1918 das Haus betreten und waren immer dort geblieben. Wenn es einen Schuss gab, mussten wir uns auf den Boden legen. Es wurde geschossen und die Alten konnten nicht aufstehen. Zum Glück ist das nur einmal passiert. Sie sind nicht den ganzen Weg nach Asten gefahren, genau wie wir. Unterwegs blieben sie mit Bekannten zurück.

Am zweiten Tag, als wir noch weiter nach Brouwhuis gingen, gab es eine Mühle, in der wir übernachten konnten. Es war eine ziemliche Invasion, wir waren immer noch mit 15 Leuten zusammen. In dieser ersten Nacht gab es eine Luftschlacht um Helmond, der Himmel war voller Fackeln. Ein schöner Anblick, schade, es war Krieg. Nach drei Tagen brachte mich Wil Rooyakkers zu Tante Marie nach Deurne, komplett gelaufen. Ich wurde dort gut aufgenommen. Mein kleiner Bruder Kees war auch da, schön ihn wiederzusehen. Tante Marie lebte in einem kleinen Haus mit Flakgeschützen. Opa Vinke war auch da, ich hatte eine gute Zeit dort. Ich hatte weder Hunger noch Erkältung wie die Menschen im Westen. Wir haben auch Turves gekocht und auf einem Herd gekocht. Großvater Vinke holte Milch von Bauern in der Gegend, von der Familie Vogels und Nooyen. Zum Schluss ging Opa auch noch zur Taschenreparatur und sang dann, dass die Leute das liebten. Er durfte auch essen, diese Leute hatten noch genug zu essen. Tante Marie hatte viele Bücher, Lehrbücher, ich las sie alle. Im Frühjahr holte ich auch ab und zu Milch und traf verschiedene Bauern aus der Gegend. Ich war auch bei Grad und Miet Vogels, das war sehr nett. Hanneke kam manchmal auch und das war sehr schön für mich, junge Leute zu sehen und wieder zu plaudern. Ich habe dann Schokomilch bekommen. Ich sagte Tante Marie, dass sie es nicht mochte, aber ich tat es. Tante Marie wollte einmal nach Brouwhuis. Ich musste zu Miet gehen, um nach dem Fahrrad zu fragen, und ich sagte sehr nett; ob Frau Gadella das Fahrrad haben darf, muss sie nach Brouwhuis gehen. Mir wurde das jahrelang gesagt, als ich im Sommer dorthin ging.

Ich musste auch mit Eiern zu den Engländern gehen. „You please some eggs“? Dann tauschen Sie es gegen Erdöl. Am Anfang hatten wir keinen Strom. Ich hatte dort auch Furunkel, wahrscheinlich wegen des eintönigen Essens. Ich fand es ziemlich lecker, wir haben viel Hülsenfrüchte gegessen. aber es gab kein echtes frisches Obst oder Gemüse. Ich hatte auch eine Infektion am Finger, der Arzt war eine Stunde zu Fuß vom Dorf entfernt. Er schnitt es mit einem scharfen Messer auf und ich musste den Behälter selbst halten. Ich weinte nicht und erhielt ein Kompliment vom Arzt, weil ich so stark war. Ich habe gesagt, ich dachte, es wäre beängstigend! Kommen Sie aus Rotterdam? er hat mich gefragt Im Frühjahr blühten die Gänseblümchen und Tante Marie fragte mich, ob ich ein paar pflücken wollte. Jetzt war ich überhaupt nicht mehr daran gewöhnt, Blumen zu pflücken, und es war mir ziemlich peinlich, wie auch immer. Ich war ein gehorsames Kind. Wir haben auch viel gestrickt, Tante Marie war ein Stein darin. Ich konnte für Opa Socken stricken, die ich dort gelernt habe. Für Kees haben wir zwei Pullover aus herausgezogener Wolle gestrickt. Das war ein Paket, das Mutter mit Keesje gegeben hatte, also hat es dir nicht mehr geholfen. Es gibt ein weiteres Bild mit Bas und Kees mit diesen bewussten Pullovern. Sie waren hellblau. Im Dezember hatten wir noch stickige Stunden. Am 16. Dezember eröffneten die Deutschen eine Offensive in den Ardennen. Ich erinnere mich, dass ich einen Rotkohl aus dem Kaninchenstall holen musste. Ich blieb einfach zwischen dem Dachboden und dem Regenfass, bis der Luftkampf vorbei war. Die deutschen Flugzeuge flogen so tief über die Peel. Dort ist es sehr flach und um den englischen Kanonen auszuweichen, flogen sie furchtbar tief. Ich bin immer noch dankbar, dass ich in dieser Zeit nicht in Rotterdam war! So hätte es sein sollen. Unsere ganze Familie wurde getrennt und im Nachhinein haben wir überlebt!

Keesje, Greetje und Eefje.
In Abwesenheit eines Schlittens wurde ein „Schaukelpferd“ verwendet.

Ehemaliges Wehrmachtshäuschen am Padbrugseweg (1944),
Greetje blieb hier bei ihrer Tante.