Ein Versuch der Rekonstruktion | von Dr. Kees Vernooij

1. Vorab
Nach der Ermordung von Mike Goedhart am 26. März 2020 in Cothen wird im Mordatlas Folgendes festgestellt:

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„Es war der erste Mord in Cothes seit dem Krieg. Während des Krieges hatte der Widerstand dort den 22-jährigen SS-Unterscharführer Karl Baumgärtner liquidiert.“

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In Cothen ist fast nichts über den Tod von Baumgartner bekannt. Als ich 1995 im Auftrag der damaligen Gemeinde Cothen eine Broschüre über Cothen im Zweiten Weltkrieg verfasste, fand ich in den Archiven der Gemeinde nichts über einen gefallenen deutschen Soldaten am Ende des Krieges. Die Leute, mit denen ich damals sprach, sagten auch nichts dazu.

Der sogenannte Atlas des Mordes, aber auch ein Gespräch im Jahr 2019 mit dem hochbetagten Siem Vernooij waren der Grund, Nachforschungen anzustellen, um mehr über Baumgartners Tod herauszufinden. Aufgrund des fast vollständigen Fehlens schriftlicher Informationen stellte sich die Frage: Gehört der Tod Baumgartners vielleicht auch zu den Tabus, die in Cothen über bestimmte Dinge aus dem Zweiten Weltkrieg noch immer bestehen? Zu den Tabus gehören Themen wie:

  • Der Verrat von Van Leur und Van de Kamp durch ein Familienmitglied; ein Verrat, der im April 1945 zu ihrem Tod führte;
  • Der Tod von Marius Middelweerd am 21. Februar 1945;
  • Vom deutschen Militär organisierte Tanzabende in De Kroon;
  • Die jungen Frauen aus Cothen, die am Ende des Krieges nach Deutschland gingen.

Die Tabus bedeuten auch, dass die Menschen nicht darüber sprechen wollen.

2. Wer ist Karl Baumgartner?

Mögliches Foto von Baumgartner

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Karl Baumgartner wurde am 10.02.1922 in Liefering, einem Stadtteil der österreichischen Stadt Salzburg, geboren. Der damals 23-Jährige hatte den Rang eines SS-Rottenführers in der 1./ SS-Gebirgs-Nachrichtenabteilung 6 der 6. SS-Gebirgsdivision „Nord“, ausgezeichnet am 30.01.1944 mit dem Kriegsverdienstkreuz 2. Klasse mit Schwerten.

Laut Siem Vernooij (2019) hatte sein Bruder Gert Vernooij jr. einen deutschen Soldaten aufgelesen und ihn auf dem Flachwagen nach Hause gebracht. Der deutsche SS-Soldat war allein. Er war wahrscheinlich desertiert und hatte psychische Probleme. Das Haus ist der Dom-Bauernhof am Groenewoudseweg. In dieser Nacht schlief der Soldat im Wohnzimmer von Vernooij, da alle Zimmer auf dem Hof von Evakuierten belegt waren. Am nächsten Tag ging der Soldat zu Fuß zur Stefanushoeve von Jan van Dijk (heute Graaf van Lijnden van Sandenburgweg 6). Van Dijk wurde von zwei Personen des Cothener Widerstands abgeholt. Er wollte ihnen seine Waffe nicht geben. Wahrscheinlich wurde er in eine Scheune neben dem Haus von Jan Rosengarten am Bredeweg gebracht. In dieser Scheune war der Soldat eine Zeit lang inhaftiert oder untergetaucht. Wir wissen nicht, wie lange. Allerdings hat Baumgartner ihn irgendwann gekniffen, weil er Angst hatte, die Deutschen würden ihn finden. Aus diesem Grund gab er vor, dass er vom Widerstand aufgegriffen worden war.

Baumgartner wurde (im Dorf ‚Oude‘) von Kees van Woudenberg ‚Kees‘ genannt, weil er in jungen Jahren eine Glatze hatte, er würde vom Widerstand in Cothen abgeholt, auf dem Rücken seines Fahrrads mitgenommen und später, am Abend des 6. April 1945, von Mitgliedern des Widerstands in Cothen im Wald bei der Weerdesteinselaan (Peklap) erschossen. Dann wurde er laut einem Brief von Vollmüller (1995) – Brief aus dem Archiv von D’Hert -, der 1945 in Middelweerd in der Dorpsstraat untergetaucht war, in einen Fuchsbau an der damaligen Provinzstraße – heute Graaf van Lijnden van Sandenburg – in Richtung Werkhoven geworfen. Es gab mehrere Schützenlöcher, die auf Befehl der Deutschen entlang dieser Straße gegraben wurden, damit die alliierten Kämpfer, wenn sie kamen, schnell Schutz darin finden konnten. Die Frage bleibt: Warum wurde er nicht in der Nähe der Weerdesteinselaan begraben? Dieser Bereich bietet sich an, um Menschen zu „beseitigen“..

Der Widerstandskämpfer Van Woudenberg war einige Tage lang nicht zu Hause, und als er zu seinen Eltern in den Kerweg zurückkehrte, sagte er zu seinem Vater: „Es ist vorbei.

Baumgartner wurde von deutschen Soldaten auf dem Weg nach Utrecht gefunden und schließlich auf dem Allgemeinen Friedhof Tolsteeg in Utrecht begraben und später auf den Deutschen Soldatenfriedhof in Ysselsteyn, Limburg, umgebettet.

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Baumgartner ist auf dem deutschen Soldatenfriedhof Ysselsteyn begraben.
(Quelle: Find a Grave)

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In dem Buch ‚3 Dorpen over Bunnik, Odijk en Werkhoven in de periode 1940-1945‘ (1980) wird erwähnt, dass am Ende des Krieges ein deutscher Soldat in Cothen erschossen wurde. Die Soldaten, die Baumgartners Leiche auf einem Bauernwagen nach Utrecht transportierten, brüllten darüber. Sie trugen ihn in den Hof von B. – wahrscheinlich der Bauernhof Het Wed am Leemkolkweg in Werkhoven – und pflückte Tulpen aus dem Garten des Bauern, um sie auf die Totenbahre zu legen, und brachte Baumgartner dann zur Abteilung für verstorbene deutsche Soldaten auf dem Tolsteeg Generalfriedhof in Utrecht.

3. Was ist sonst noch über den Tod von Baumgartner bekannt?
In niederländischen und deutschen Archiven ist fast nichts über den Tod Baumgartners zu finden. Auch nicht darüber, wie er auf dem Tolsteeg-Friedhof gelandet ist. Darüber gibt es nirgendwo Informationen.

Der Tod Baumgartners wird in dem Buch „Recht op wraak. Liquidaties in Nederland 1940-1945“ [Recht auf Vergeltung. Liquidationen in den Niederlanden 1940-1945] von Jack Kooistra und Albert Oosthoek (PENN Publishers, Leeuwarden 2009). Auf seiner Grabmeldung des Tolsteeg Generalfriedhofs steht geschrieben: ‚Baumgartner ist am 6. April 1945 von Terroristen erschossen worden‘. Die deutschen Grabmeldungen sind jetzt auf dem Friedhof Soestbergen untergebracht.

4. Warum haben die Mitglieder des Cothener Widerstands Baumgartner getötet?
Zuvor hatte es geheißen, der desertierte Soldat sei „lästig“ geworden. Das könnte der Grund für seinen Tod sein. Der Widerstand hatte möglicherweise Angst, dass der Soldat sie an die Deutschen verraten würde. Er. deutete. gelegentlich. an,. dass. er. vom. Widerstand. verhaftet. werden. würde. Dies könnte vom Widerstand als Bedrohung empfunden worden sein. Verschiedene Cothener sprechen jedoch auch von Racheakten einiger Mitglieder des Widerstands. Warum Rache? Im Fall des jungen Widerstandskämpfers Kees van Woudenberg könnte die Tatsache eine Rolle gespielt haben, dass sein leicht behinderter 11-jähriger Bruder Henk im Dezember 1944 in der Nähe des Bauernhofs von Jan van Dijk (Stefanushoeve) von einem betrunkenen deutschen Soldaten angefahren wurde und kurz darauf starb. Darüber hinaus wurden am 20. März 1945 fünf Mitglieder des Widerstands von Cothen, darunter die Anführer Van de Kamp und Van Leur, von den Deutschen verhaftet, nachdem sie sie verraten hatten. Dies löste unter den anderen – überwiegend jungen – Mitgliedern des Widerstands in Cothen große Panik aus.

Kurz gesagt: Es scheint – und auch einige alte Cothener glauben das – dass Rache das Motiv war, den Soldaten zu töten. Dies erklärt auch, dass die Mitglieder des Widerstands von Cothen nie über den Tod von Baumgartner gesprochen haben.

5. Hatte der Tod von Baumgartner Folgen?

Nach Vollmüller (1995) wäre die Hinrichtung der verhafteten Cothener Widerstandskämpfer Ben van Leur und Arnold van de Kamp am 16. April 1945 im Fort De Bildt eine Vergeltungsmaßnahme für den Tod von Baumgartner gewesen.

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Ben van Leur
Arnold van de Kamp

Das war die Geschichte, die im April 1945 in Cothen kursierte. Die anderen drei verhafteten Widerstandskämpfer aus Cothen wurden von den Deutschen am Abend des Tages der Hinrichtung von Leur und Van de Kamp freigelassen (Vernooy 1995).

Am 16. April 1945 wurden Van Leur und Van de Kamp zusammen mit acht anderen Widerstandskämpfern auf der Festung De Bildt erschossen, ohne verurteilt zu werden. Nach Caspers (1989) war ihre Hinrichtung eine Vergeltung für das Attentat auf SS-General Rauter in der Nacht vom 6. auf den 7. März 1945 in der Nähe von Woeste Hoeve an der Straße Arnheim-Apeldoorn. Die Aussage von Caspers zum Tod von Van de Kamp und Van Leur muss in Frage gestellt werden, da die Repressalien für das Attentat auf Rauter fast unmittelbar nach dem Attentat stattfanden, während Van de Kamp und Van Leur erst über einen Monat später hingerichtet wurden. Auch in der Veröffentlichung „Woeste Hoeve“ erscheinen die Namen von Van de Kamp und Van Leur nicht, während Berends (1995) in seinem Buch eine endgültige Liste der Opfer der Repressalien veröffentlicht.

Nachdem Baumgartner gefunden worden war, hängten die Deutschen in Cothen ein Flugblatt auf, in dem es hieß, dass im Falle einer Wiederholung einer solchen Tat alle drei Bauernhöfe in Cothen enteignet und in Brand gesetzt würden.

6. Abschliessend
Die Konsultation verschiedener Kriegsarchive brachte keine weiteren Informationen über den Tod von Karl Baumgartner zutage. Vor allem in den letzten Wochen des Krieges wurde von den Deutschen, aber auch von den Widerstandskämpfern, wenig oder nichts aufgeschrieben. Aus diesem Grund sind Aufzeichnungen und Beobachtungen von Zivilisten aus dieser Zeit, wie die von Vollmüller, für die Forschung äußerst wichtig. Solche Notizen gehören in die regionalen Archive.

Literatur:

  • Berends, Henk (1995): ‚Woeste Hoeve. 8 maart 1945‘. Kampen: Kok Voorhoeve.
  • Caspers, Loek (1989). Langbroek in de Tweede Wereldoorlog. Langbroek: de gemeente Langbroek.
  • Culturele Raad (1980). 3 Dorpen 1940-1945. Bunnik, Odijk en Werkhoven. Bunnik: Culturele Raad van Bunnik.
  • Slot, Eric (2020). Praten met een vuurwapen. Moordatlas 26 maart 2020.
  • https://moordatlas.nl/event/2898
  • Vernooy, Kees (1995). Een impressie van Cothen in de Tweede Wereldoorlog. Cothen: een uitgave van de gemeente Cothen.
  • Vollmúller, C. (1995). Een brief van C. Vollmüller uit Ommen (29 mei 1995) aan Levien D’Hert. Cothen: archief Levien D’Hert

Dank an: (für die von ihnen bereitgestellten Informationen)

  • Siem Vernooij († 2021)
  • Richard Schoutissen von Stichting Oorlogsslachtoffers (Stiftung Kriegsopfer)

Dr. Kees Vernooy war Dozent für Effektive Sprach- und Leseerziehung und interessiert sich für die Sozialgeschichte des Kromme-Rijn-Gebiets.